¿Qué conoces acerca de los Villancicos Cubanos?

Llega diciembre y el ambiente navideño se respira en cada parte donde miramos, olemos y escuchamos. Mientras que avanzan los días se pueden ver hogares adornados, percibir deliciosos aromas y escuchar las melodías propias de estas fechas, los villancicos cubanos.

Aunque probablemente muchas personas conozcan algunas, o muchas de las piezas del repertorio de villancicos cubanos, pocas saben de su historia. Por lo tanto, en este artículo compartiremos interesantes datos acerca de su origen e historia y la manera en que se volvieron parte de la tradición navideña.

En resumen, el villancico es un género musical de origen hispánico que en la época colonial desarrollaron músicos profesionales. Estos músicos asociados a las catedrales e iglesias fomentaron esta expresión artística que además fue propagada por sacerdotes y misioneros.

En consecuencia, el trabajo desarrollado en las capillas y catedrales llegó al campesinado, criollo y mestizo, a través de los religiosos.

Historia de los Villancicos

Los ritmos que acompañan las fiestas decembrinas alrededor del mundo surgieron hacia mediados del  siglo XV. Además, los primeros registros donde se atribuye a estas melodías el término de “villancicos” aparecen aproximadamente en el año 1458.

La palabra Villancico, hace referencia a las canciones populares en las aldeas medievales que se popularizaron en los habitantes de las villas. La palabra deriva del término “villanus” que significa el que vive en la villa, en consecuencia de allí proviene el nombre que reciben estas melodías.

Tiempo después, algunos poetas y músicos renacentistas acogen el villancico y en consecuencia, lo vincula con la cántiga hispánica del siglo XVIII. El intercambio cultural con las colonias americanas causó el surgimiento de géneros poéticos-musicales como la Copla, el Romance y  también la Décima, donde el villancico tuvo gran importancia.

Surgimiento de los Villancicos Cubanos

¿Qué son los Villancicos Cubanos?

Villancicos Cubanos

Los villancicos cubanos son un repertorio musical asociado al cancionero infantil, ya que posee características semejantes a las canciones de cuna, además de las canciones y juegos infantiles. Como resultado, son cantados solo por niños y aquellos que los aprenden al participar de la doctrina.

Los villancicos cubanos fueron cultivados de manera muy especial, y se impusieron en el siglo XVIII gracias al maestro de capilla Esteban Salas. Este último, hizo del villancico su género predilecto y también compuso las más primeras piezas del género que se conocen en la Isla.

Inicialmente, Salas se enfrentó a serias dificultades como resultado de la falta de respaldo de las autoridades hacia los músicos litúrgicos de la época. En consecuencia, se traslada a Santiago de Cuba donde organiza la capilla de música de la Catedral y crea un amplio repertorio que incluía villancicos.

Otros villancicos cubanos surgieron en La Habana, tras la fundación de la capilla musical en la Catedral (1797). El presbítero Francisco María Lazo de la Vega fungía como maestro en dicha capilla, pero su obra es más sencilla en comparación  a la de Salas.

Esteban Salas y los Villancicos Cubanos

Las composiciones de Salas fueron creadas a partir de 1783, en consecuencia son los villancicos cubanos más antiguos de los que hay registro. No obstante estos villancicos cubanos se volvieron populares hacia mediados del siglo XX gracias a trabajos e investigaciones del escritor Alejo Carpentier.

También Carlos Manuel de Trelles, descubrió que en la imprenta de Matías Alqueza, se registraron letras de villancicos compuestos en Santiago de Cuba. Estas letras de canciones navideñas estaban escritas en español y hacían referencia al maestro Esteban Salas.

Finalmente entre documentos de la Catedral, hallan una especie de nicho triangular, donde reposaban unos cuadernillos de papel de arroz excelentemente conservados. Al revisarlo, descubren el manuscrito del cántico cubano “Villancico de calenda”, fechado en 1783 y además firmado por Esteban Salas.

De manera similar, encontraron 40 partituras de villancicos cubanos escritos por el músico santiaguero. Como resultado, se logró apreciar mejor de la obra del que entonces fue uno de los más destacados compositores de toda Latinoamérica.

Los Villancicos en las navidades cubanas

Sin dudas, la esencia de los villancicos es fomentar la vivencia de la navidad a través de agradables melodías musicales. Para quienes celebran la navidad, los villancicos representan no solo una canción temática de una época, sino parte de la cultura de la Isla.

En muchas familias, es muy común reunirse a compartir en nochebuena mientras que entonan varios de los villancicos cubanos más populares.

Algunos de los villancicos cubanos más populares de Esteban Sánchez son: Un musiquito nuevo; Qué niño tan bello; Pues la fábrica de un templo, entre otros. También en Cuba se popularizaron otros villancicos originarios de otros países, como es el caso de “Noche de Paz”, de los austríacos Joseph Mohr y Gran Gruber.

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Acerca de Esteban Salas

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