Conozca acerca de la devoción a San Lázaro en Cuba

Todos los 17 de diciembre, gran cantidad de personas en Cuba celebran la fiesta en honor de San Lázaro, también asociado al orisha Babalú Ayé. Asimismo, son muchas las manifestaciones de fe y devoción que muestran los isleños alrededor del mundo, pues se le conoce como un santo verdaderamente milagroso.

En primer lugar, recordemos que San Lázaro es una de las figuras religiosas más veneradas en Cuba después de la Virgen de la Caridad del Cobre. De hecho, en el corazón de muchos feligreses antillanos ocupa el segundo lugar de popularidad, ya que goza de la credibilidad y devoción de muchos.

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Relación de San Lázaro y Babalú Ayé en Cuba

Sin duda, la popularidad de San Lázaro en la Isla se debe al fuerte al sincretismo religioso existente en la región que fusiona creencias católicas con yorubas. En consecuencia, a este santo de la iglesia católica se le asocia directamente con una importante deidad de la santería cubana, Babalú Ayé.

Según la tradición yoruba, Babalú Ayé fue un orisha que desobedeció a Orula y como resultado fue castigado con lesiones y llagas en su cuerpo. Por ello, siempre lo seguían algunos perros quienes lo buscaban para lamer sus llagas hasta que muere.

No obstante, Ochún sintió lástima por Babalú Ayé y de manera habilidosa consiguió que Olofi le devolviera la vida a quien fue antes su pareja. Finalmente, este orisha regresa pero esta vez transformado en un ser caritativo tras experimentar el sufrimiento de la enfermedad, a quien acuden los que buscan sanarse.

Asimismo, durante el surgimiento de la santería en Cuba, los creyentes asociaron a este orisha con la figura de San Lázaro, perteneciente al cristianismo católico. Sin embargo, esta asociación viene dada no solo al santo sino a otra figura bíblica, cuyo nombre también era Lázaro.

En primer lugar, está el mendigo Lázaro a quien Jesús menciona en la parábola del “Rico Epulón” describiéndolo como un anciano lleno de llagas purulentas. De manera similar al orisha, esta figura vestía harapos y los perros lo seguían para lamer las lesiones que tenía y muere de este padecimiento.

Más de la relación entre San Lázaro y Babalú Ayé en Cuba

Además, está como tal la figura de San Lázaro quien es el amigo de Jesús al cual resucitó de la muerte en Betania, según narran las escrituras. Aunque después de este hecho milagroso no se menciona nuevamente a Lázaro en la Biblia, la tradición católica asegura que este se hizo discípulo de San Pedro.

Por lo tanto, Lázaro ayudó en evangelización en Siria y se convirtió en obispo de Kition hasta su muerte, 30 años más tarde.  En consecuencia, la iglesia decidió elevarlo a los altares por haber sido uno de los primeros evangelizadores del catolicismo y entregar su vida en el martirio.

Sin duda, el San Lázaro de la iglesia católica no es el mismo de la parábola del mendigo antes citada, pero los feligreses tardaron en descubrir esto. Como resultado, la iconografía que representa al amigo de Jesús se relacionó con la descripción física de Lázaro mendigo, surgiendo una fusión entre ambos.

De este modo, la representación de San Lázaro usando dos muletas surgió en España, en la iglesia de San Nicolás de Bilbao. Asimismo, allí iniciaron un culto al santo obispo mediante una escultura que tenía rasgos semejantes a los de un leproso, pese a que en la biblia esto no apareciera.

Sin duda, esto se aprovechó en la santería naciente en Cuba para así asociar esta figura de San Lázaro con la del orisha Babalú Ayé.

Alrededor de toda la Isla, los feligreses entregan numerosas ofrendas y sacrificios a este santo, a quien acuden sobre todo pidiendo milagros de sanación. Además, aunque se trata de un santo católico, en Cuba las fiestas de San Lázaro son mayormente dedicadas a los fieles de la santería.

Finalmente, estos festejos se hacen en el poblado de Rincón, en Boyeros (La Habana), donde está el Santuario Nacional de San Lázaro.

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