Charada cubana: historia, cómo funciona y números de la bolita en Cuba

La pelota es el deporte nacional, el dominó es el juego de mesa por excelencia entre los vecinos del barrio y ¿la bolita?… bueno… una forma de probar suerte inevitable del cubano. La charada cubana es una tradición popular y, como tal, ha calado en el día a día de este pueblo, donde el gusto por las apuestas corre por las venas.

La bolita cubana es tan mestiza como Cuba misma, una lotería que mezcla herencia china y cultura de la isla, que mantiene vivas las ilusiones y supersticiones y que, incluso siendo prohibida, es un hecho cotidiano en cualquier barrio cubano desde el cabo de San Antonio hasta la punta de Maisí.

A cualquier situación de la vida cotidiana, revelaciones en sueños y hasta cuestiones del azar el cubano le pude encontrar una relación “mística” con los famosos numeritos de la charada. ¿Un día sueñas con un número? Pues te aventuras a jugarlo. ¿Ves a una monja? Lo más probable es que ese día apuestes al 5. ¿Te enteras de alguna persona que fallece? Entonces, viene a la mente jugar el número 8. Y así, millones de cubanos confían en la suerte a diario.

A conocer un poco de la historia del juego prohibido más popular del país, de cómo se juega y del significado de los 100 números que conforman la bolita cubana estará dedicado este artículo.

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Historia de la bolita cubana

La bolita cubana tiene su origen en la charada china, también llamada Rifa Chiffá. El juego fue introducido en la isla con las oleadas migratorias de chinos hacia Cuba en el siglo XIX. La charada china solo tenía 36 números. Cada número correspondía a una figura (persona, animal u objeto) representada sobre las distintas partes del cuerpo de un hombre chino dibujado en un impreso.

A principios del siglo XX, y producto de ese ingenio tan nuestro que no tiene límites, la charada china se asimiló a la Lotería Nacional y se amplió a 100 números incorporando saberes de nuestra cultura. Nace, de esta forma, la charada cubana.

En los años prerrevolucionarios los juegos de azar, las apuestas y los casinos en la isla eran muy comunes. Tanto fue así que, de hecho, se decía que La Habana era “Las Vegas de Latinoamérica”. Con el triunfo de la Revolución, los juegos y apuestas pasaron a ser ilegales. De hecho, en el capítulo 13 del Código Penal cubano, en su artículo 219, referido a los juegos prohibidos, se dice que:

“El banquero, colector, apuntador o promotor de juegos ilícitos es sancionado con privación de libertad de uno a tres años o multa de trescientas a mil cuotas o ambas”.

Pero el “mal” ya estaba hecho y el juego de la bolita había comenzado a echar raíces en la cultura popular de los cubanos. Desde entonces el gusto nuestro por apostar aunque sea un peso cubano a unos numeritos no tiene nombre y el resultado fue que aquello de jugar a la charada cubana era imparable.

Como se consideraba extremadamente ilegal en esa época, la bolita solo se jugaba de manera clandestina en algunos lugares calificados de “marginales”. Pero en los años 90, con la llegada del Periodo Especial, los cubanos tenían que buscar un golpe de suerte entre tanta penuria. Ello llevó a que este entretenimiento, aun siendo ilegítimo, se expandiera paulatinamente por los demás barrios de la geografía cubana.

Después de prohibir la Lotería Nacional, en la clandestinidad los números ganadores eran aquellos que salían en la lotería de Táchira y Zulia, en Venezuela. Pero a partir del 2000 se empezó a regir por el Ca$h3 y el Play4, loterías de Miami, dos veces al día. Con la llegada de las conocidas “antenas parabólicas”, del internet e, incluso, de aplicaciones móviles, los resultados de la bolita se saben enseguida y se pasan de boca en boca diariamente.

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Cómo jugar a la bolita en Cuba

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A casi ningún cubano hay que explicarle qué es la charada cubana, pues la mayoría sabe que se trata de un juego de azar en el que se apuesta dinero a varios números que saldrán o no en la lotería. Pero como el entramado y onírico círculo que envuelve la charada en Cuba tiene de todo un poco, mejor conocemos cómo se juega al propio estilo de la isla.

En la bolita cubana hay tres figuras claves: el banquero, el “cabeza de banco” y el apuntador. El rol del banquero lo asume una persona que tiene mucho dinero y es quien se queda con la mayor parte de las ganancias.  Su identidad es casi siempre un misterio, precisamente por tratarse de una actividad ilícita. El cabeza de banco, también denominado mensajero, es la persona encargada de reunir la jugada de todo un barrio y llevársela al banquero.

El apuntador o listero es quien recoge los números de los jugadores para hacerlo llegar al cabeza de banco y también es quien reparte los premios. En un barrio puede haber varios apuntadores y cada uno tiene su propio modus operandi. Está el apuntador que pulula por el barrio con su libretica recogiendo el dinero y los números que cada quien apostará ese día. Pero también está el apuntador que opera desde su casa, a donde llegan los vecinos dos veces al día para probar fortuna.

Es toda una jerarquía y organización interna que se mueve en la clandestinidad y que funciona cual reloj suizo, pues ha sido el resultado de tomar precauciones cuando su prohibición se encontraba en los momentos más álgidos.

En la charada cubana solo se premian tres números, uno fijo y dos corridos. El fijo es el más importante, es el primer número de las centenas y su acierto se paga 75 pesos cubanos por cada peso jugado. Por ejemplo, si apuestas 2 pesos a un número y sale fijo, entonces ganas 150 pesos.

Por su parte, los números corridos son aquellos que salen en segundo o tercer lugar. Se paga 25 veces la cantidad de dinero que se puso en la jugada. Es decir, si apuestas 10 pesos a un número y sale corrido, ganas 250 pesos cubanos.

También existen dos jugadas más: el “parlé” y el “candado”. El “parlé” consiste en acertar una combinación de dos números y se gana entre 800 pesos o 1000 pesos por cada peso jugado. El “candado” es cuando aciertas los tres números ganadores. En este caso se paga 800 pesos por cada uno de los tres números más la cifra que le corresponde a cada jugada.

Se debe tener en cuenta que las cifras de la charada cubana pueden variar en dependencia del lugar donde se juegue, del banquero, etc.

Números y significados de la charada cubana

  1. caballo, sol, tintero, camello, pescado chico, Fidel Castro.
  2. mariposa, hombre, cafetera, caracol, Raúl Castro.
  3. marinero, luna, taza, ciempiés.
  4. gato, soldado, llave, vela, militar, pavo real, Santa Bárbara, diente.
  5. monja, mar, candado, periódico, fruta, lombriz, mujer buena.
  6. jicotea, carta, reverbero, botella, luna.
  7. caracol, sueño, heces fecales, medias, caballero, cochino.
  8. muerto, león, calabaza, mesa, tigre.
  9. elefante, entierro, lira, cubo, esqueleto, buey.
  10. pescado grande, paseo, malla, cazuela, dinero, lancha.
  11. gallo, lluvia, fósforo, fosforera, taller, fábrica, caballo.
  12. mujer mala, puta, viaje, toallas, cometa, dama, perro grande.
  13. pavo real, niño, anafe, elefante, chulo, Santa Lucía.
  14. gato tigre, matrimonio, arreste, sartén, cementerio.
  15. perro, visita, cuchara, gallo, ratón.
  16. toro, plancha, vestido, incendio, funerales, avispa.
  17. luna, San Lázaro, mujer buena, hule, camisón, armas, fumar opio.
  18. pescado chiquito, iglesia, sirena, palma, gato amarillo.
  19. lombriz, campesino, tropa, mesa grande, armadura, jutía.
  20. gato fino, cañón, camiseta, orinal, tibor, libro, mujer.
  21. majá, reloj de bolsillo, chaleco, cotorra, cigarro, gallo.
  22. sapo, estrella, lirio, chimenea, sol, jicotea.
  23. vapor, submarino, escalera, barco, águila.
  24. paloma, música, carpintero, cocina.
  25. piedra fina, casa, sol, rana.
  26. anguila, calle, médico, brillante, nube de oro.
  27. avispa, campana, cuchara grande, canario, baúl, mono.
  28. chivo, bandera, político, uvas, perro chico.
  29. ratón, nube, venado.
  30. camarón, arcoiris, almanaque, buey, cangrejo.
  31. venado, escuela, zapatos, pato.
  32. cochino, enemigo, mulo, demonio.
  33. tiñosa, baraja, santa, Jesucristo, bofetón.
  34. mono, familia, negro, capataz.
  35. araña, novia, bombillos, mosquito, mariposa.
  36. cachimba, teatro, bodega, opio, coloso.
  37. gallina prieta, gitana, hormiga, carretera.
  38. dinero, carro, goleta, guantes, barril.
  39. conejo, culebra, rayo, baile, tintorero.
  40. cura, sangre, bombero, cantina, estatua.
  41. lagartija, prisión, pato chico, jubo, capuchino.
  42. pato, país lejano, carnero, abismo, liga.
  43. alacrán, amigo, vaca, puerta, presidiario, jorobado.
  44. año del cuero, infierno, año malo, temporal, tormenta.
  45. tiburón, presidente, traje, tranvía, escuela, estrella.
  46. guagua, humo, hambre, hurón, baile, chino.
  47. pájaro, mala noticia, mucha sangre, escolta, gallo, rosa.
  48. cucaracha, abanico, barbería, cubo.
  49. borracho, riqueza, figurín, percha, tesoro, fantasma.
  50. policía, alegría, florero, alcalde, pícaro, árbol.
  51. soldado, sed, oro, sereno, anteojos, presillas.
  52. bicicleta, coche, borracho, abogado, riña, libreta.
  53. luz eléctrica, prenda, tragedia, diamante, beso, alguacil.
  54. flores, gallina, blanca, sueño, timbre, cañón, rosas.
  55. cangrejo, baile, iglesia grande, los isleños, caerse, sellos.
  56. reina, escorpión, pato grande, merengue, piedra, cara.
  57. cama, ángeles, telegrama, puerta.
  58. adulterio, retrato, cuchillo, cangrejo, ferretero, batea.
  59. loco, fonógrafo, langosta, anillo, araña grande.
  60. sol oscuro, payaso, cómico, tempestad, avecillas.
  61. cañonazo, piedra grande, revolver, boticario, pintor, saco.
  62. matrimonio, nieve, lámpara, visión, academia, carretilla.
  63. asesino, cuernos, espada, bandidos, caracol, escalera.
  64. muerto grande, tiro de rifle, maromero, relajo, fiera.
  65. cárcel, comida, bruja, ventana, trueno.
  66. divorcio, tarros, máscara, estrella, mudada, carnaval.
  67. puñalada, reloj, autoridad, fonda, aborto, zapato.
  68. cementerio grande, globo, cuchillo grande, templo, bolos, dinero.
  69. pozo, fiera, loma, vagos, polvorín.
  70. teléfono, coco, tiro, barril, arco iris, bala.
  71. río, sombrero, perro mediano, pantera, fusil.
  72. ferrocarril, buey viejo, serrucho, collar, cetro, relámpago.
  73. parque, navaja, manzanas, maleta, ajedrez, cigarrillo.
  74. papalote, coronel, serpiente, cólera, tarima.
  75. cine, corbata, viento, guitarra, flores, quiosco.
  76. bailarina, humo en cantidad, caja de hierro, violín.
  77. banderas, guerra, colegio, billetes de banco, ánfora.
  78. obispo, tigre, sarcófago, rey, apetito, lunares.
  79. coche, lagarto, abogado, tren de carga o de viajeros, dulces.
  80. médico, buena noticia, luna llena, paraguas, barba, trompo.
  81. teatro, barco, navaja grande, ingeniero, cuerda, actriz.
  82. madre, león, batea, pleito, estrella, muelle.
  83. tragedia, procesión, limosnero, bastón, madera.
  84. ciego, sastre, bohío, banquero, cofre, marcha atrás.
  85. reloj, Madrid, águila, espejo, guano.
  86. convento, marino, ardilla, tijera, desnudar, palma.
  87. Nueva York, baúl, paloma, fuego, plátanos.
  88. espejuelos, gusano, vaso, hojas, aduanero.
  89. lotería, agua, mona vieja, cometa, melón, tesorero.
  90. viejo, espejo grande, caramelo, temporal, asesino.
  91. tranvía, pájaro negro, limosnero, alpargatas, bolsas, bolchevique.
  92. globo muy alto, suicidio, cuba, anarquista, gato, león grande.
  93. revolución, sortija de valor, general, andarín, joyas, libertad.
  94. machete, mariposa grande, leontina perfume, Habana, flores.
  95. guerra, perro grande, alacrán grande, espada, matanzas, revolución.
  96. desafío, periódico, pícaro, zapatos nuevos, roca, mujer santa.
  97. mosquito grande, mono grande, sinsonte, grillo grande, limosnero.
  98. piano, entierro grande, traición, visita regia, fonógrafo.
  99. serrucho, gallo grande, temporal muy grande, carbonero, lluvia
  • inodoro, Dios, escoba, automóvil

Palabras finales

Y, así, se va conformando esa escena diaria de la charada cubana: entre libretas con tablas y números, boliteros, apuntadores y un público variopinto con la gran esperanza de que algún día la suerte esté de su lado.

¿Has jugado alguna vez?, ¿cuál ha sido tu número de la suerte?

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