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Ayudas para inmigrantes en Estados Unidos: ¿qué programas y organizaciones existen?

A miles de kilómetros de tierras y mares, se encuentra una tierra de oportunidades, un destino soñado por muchos. El viaje del inmigrante está lleno de valentía, resiliencia y adaptación constante; no está exento de desafíos y de la inevitable nostalgia por lo dejado atrás. En DimeCuba entendemos que cada historia de inmigración es única, por eso en este artículo queremos hablarte de las diferentes ayudas para inmigrantes en Estados Unidos.

Sí, los primeros pasos en EE.UU. pueden ser un laberinto de incógnitas. Se enfrentan desafíos como la búsqueda de empleo, la adaptación cultural, la educación para tus hijos… Pero, a pesar de ello, hay varios recursos que tienen como objetivo facilitar el proceso de integración y adaptación a la vida en este país. Estas ayudas pueden variar, desde programas de asistencia financiera hasta servicios educativos o de salud. De ahí que sea de suma importancia conocer aquellas organizaciones que ayudan a los inmigrantes.

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¿Qué ayudas hay para los inmigrantes en Estados Unidos?

Diversas instituciones y organizaciones reconocen los desafíos a los que se enfrentan los inmigrantes. Muchas organizaciones de ayuda humanitaria y programas federales en Estados Unidos facilitan el proceso de adaptación. A continuación, se detallan algunos de estos tipos de ayuda:

  • Asistencia financiera: Estos programas ayudan a las familias a cubrir sus necesidades básicas mientras se establecen en el país.
  • Servicios legales: Existen varias organizaciones sin fines de lucro y programas gubernamentales que ofrecen asesoramiento y representación legal gratuita o a bajo costo para los inmigrantes. Esto puede ser especialmente útil para aquellos que buscan solicitar la ciudadanía o que necesitan ayuda con otros asuntos de inmigración.
  • Educación y capacitación laboral: Los inmigrantes pueden tener acceso a programas educativos para aprender inglés, mejorar sus habilidades laborales o acceder a la universidad. Algunos estados y ciudades tienen programas especiales de formación profesional y de búsqueda de empleo para inmigrantes.
  • Atención médica: Dependiendo de su estatus migratorio y de su situación económica, algunos inmigrantes pueden ser elegibles para Medicaid o para otros programas de asistencia sanitaria. También hay clínicas de salud comunitarias y centros de salud para migrantes que ofrecen atención médica a bajo costo o gratuita. Incluso existen seguros médicos para personas sin papeles en EE. UU.
  • Apoyo comunitario y servicios sociales: Muchas organizaciones comunitarias y religiosas ofrecen una variedad de servicios de apoyo a los inmigrantes. Se incluyen asesoramiento, clases de ciudadanía, programas de mentoría y apoyo en situaciones de crisis.

Programas y organizaciones que ayudan a los inmigrantes en Estados Unidos

A continuación mencionaremos algunas ayudas para inmigrantes en Estados Unidos. Estos recursos disponibles forman parte tanto de programas federales como de organizaciones.

1. Church World Service (CWS)

Church World Service (CWS) es una organización humanitaria global que trabaja para abordar los desafíos de la pobreza, el hambre, la migración y la justicia social. Fundada en 1946, CWS es una agencia cooperante que, en asociación con iglesias, comunidades locales y organizaciones en todo el mundo, brinda asistencia humanitaria a los inmigrantes. Proporcionan alimentos, refugio y ayuda de emergencia en situaciones de desastre.

Por ejemplo, la Church World Service (CWS)-South Florida ha desempeñado un papel vital en el apoyo a los cubanos recién llegados a la región. Uno de los aspectos más destacados del trabajo de CWS-South Florida es su enfoque en la provisión de servicios de asistencia legal y orientación sobre los procesos de solicitud de asilo y otras vías legales de inmigración. Además, muchos cubanos y otros inmigrantes reciben orientación en la búsqueda de empleo, asistencia en la obtención de vivienda y acceso a servicios de atención médica. La organización también ofrece programas de capacitación en habilidades laborales y clases de inglés.

2. Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR)

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) es una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos que se dedica a la coordinación en el proceso de reasentamiento de refugiados en el país. La agencia trabaja en colaboración con organizaciones estatales, locales y no gubernamentales para asegurar una transición exitosa en áreas como vivienda, empleo, educación, salud y servicios sociales. Esta es una de las organizaciones que ayudan a los inmigrantes en Estados Unidos y cuenta con varios programas que veremos a lo largo de este artículo.

Los grupos de personas elegibles para formar parte de los beneficios de la ORR son:

  • Asilados
  • Entrantes cubanos y haitianos
  • Refugiados
  • Titulares de Visas Especiales de Inmigrante (SIV)
  • Sobrevivientes de la tortura
  • Víctimas de la trata

En el caso específico de los ciudadanos cubanos, califican como “entrante cubano” si 1) se le otorgó la libertad condicional como entrante cubano, 2) está en procedimientos de expulsión o 3) tiene una solicitud de asilo pendiente. Recientemente, según varios medios de prensa y notas del gobierno, los cubanos que ingresan bajo el parole humanitario son considerados como “entrante cubano”, por tanto, también califican.

Puedes consultar mucha más información en la página oficial de la ORR.

3. Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP)

El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), también conocido como “Food Stamps” o Tarjeta de Alimentos, es un programa federal en Estados Unidos que proporciona asistencia alimentaria a individuos y familias de bajos ingresos. El programa SNAP es administrado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y ofrece a los participantes una tarjeta electrónica de beneficios, conocida como EBT (Electronic Benefit Transfer), para comprar alimentos elegibles.

Los criterios para participar en el programa SNAP pueden variar según el estado. En general, se consideran factores como los ingresos, el tamaño del hogar y los gastos mensuales. Los inmigrantes elegibles para SNAP incluyen a los entrantes cubanos (incluidos los que llegan con parole humanitario) o haitianos, inmigrantes amerasiáticos, refugiados, asilados, personas con visas especiales de inmigrante, menores de 18 años que se encuentren legalmente en Estados Unidos, entre otros. Es importante destacar que los residentes permanentes legales, comúnmente conocidos como titulares de la Green Card, generalmente pueden recibir beneficios de SNAP después de haber residido en Estados Unidos durante al menos cinco años.

Además, hay ciertas excepciones y categorías especiales que pueden afectar la elegibilidad de los inmigrantes para SNAP. Estas reglas pueden ser complejas y están sujetas a cambios, por lo que se recomienda a los inmigrantes interesados en solicitar SNAP que busquen asesoramiento de una organización local de servicios sociales para obtener información precisa y actualizada sobre su elegibilidad, así como de los requisitos específicos en su estado.

4. Seguro de salud a través de Medicaid

Medicaid es un programa de asistencia médica financiado conjuntamente por el gobierno federal y los estados en Estados Unidos. Está diseñado para proporcionar cobertura de salud a personas y familias de bajos ingresos. La elegibilidad para Medicaid varía en dependencia del estado y la situación migratoria. Los inmigrantes pueden solicitar Medicaid si cumplen con los siguientes requisitos y criterios de elegibilidad:

  • Residentes permanentes legales (titulares de la tarjeta verde): Los residentes permanentes legales que han vivido en Estados Unidos durante al menos cinco años generalmente son elegibles para Medicaid.
  • Refugiados y asilados: Los refugiados y asilados pueden ser elegibles para Medicaid durante un período limitado de tiempo después de su llegada a Estados Unidos, generalmente hasta siete años.
  • Personas con estatus de inmigrante calificado: Algunas categorías específicas de inmigrantes con estatus de inmigrante calificado pueden ser elegibles para Medicaid. por ejemplo, son aquellos con visas especiales de inmigrante, participantes en el Programa de Admisión Condicional de Menores (CAM) y ciertos inmigrantes menores de edad.
  • Cubanos o haitianos entrantes: Los cubanos que ingresan a Estados Unidos bajo una categoría especial de inmigración establecida por las leyes migratorias de Estados Unidos (incluido el parole humanitario) pueden ser elegibles para Medicaid.

Es posible que ciertos inmigrantes no sean elegibles para Medicaid debido a restricciones legales o políticas estatales específicas.

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5. Asistencia en efectivo

La Asistencia en Efectivo es un programa de ayuda financiera administrado por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR). Brinda apoyo económico de $400 mensuales a los inmigrantes durante los primeros ocho meses de su llegada a EE. UU. El objetivo es ayudarles en su proceso de adaptación y transición hacia la autosuficiencia. El apoyo financiero proporcionado generalmente se utiliza para cubrir necesidades básicas como vivienda, alimentos, ropa y otros gastos esenciales.

Estas ayudas para inmigrantes en Estados Unidos solo están disponibles para aquellas personas que cumplen con el requisito de elegibilidad de la ORR: asilados, entrantes cubanos y haitianos, refugiados, Titulares de Visas Especiales de Inmigrante (SIV), entre otros. Vale destacar que los cubanos que ingresan bajo el parole humanitario son tratados como “entrante cubano” y, por tanto, califican para los beneficios de este programa.

6. Asistencia Médica para Refugiados (RMA)

La Asistencia Médica para Refugiados es otro de los programas que administra la ORR. El objetivo principal es garantizar que los refugiados recién llegados tengan acceso a la atención médica necesaria para satisfacer sus necesidades de salud. El programa cubre una amplia gama de servicios médicos y de salud. Se incluyen exámenes médicos iniciales, atención preventiva, tratamientos y medicamentos, atención de emergencia, servicios de salud mental y servicios dentales.

La elegibilidad para recibir la Asistencia Médica para Refugiados se basa en el estatus de elegibilidad de la ORR (que se ha mencionado más arriba) y el tiempo transcurrido desde su llegada a Estados Unidos. Los refugiados son elegibles para recibir servicios de atención médica a través de la RMA durante un período específico de tiempo después de su llegada al país, generalmente hasta ocho meses.

La RMA trabaja en colaboración con proveedores de atención médica locales y clínicas comunitarias para asegurar la disponibilidad de servicios médicos y de salud para los refugiados. Los servicios de atención médica proporcionados a través de la RMA están diseñados para cubrir las necesidades médicas inmediatas, pero no son un seguro médico a largo plazo. Después de que los refugiados se hayan establecido en el país, generalmente se espera que busquen un seguro de salud a través de programas como Medicaid u otras opciones disponibles.

7. Programa Especial de Nutrición Suplementaria para mujeres, infantes y niños (WIC)

Es un programa federal en Estados Unidos que brinda asistencia nutricional y servicios de salud a mujeres embarazadas, madres lactantes, madres no lactantes hasta los seis meses después del parto, bebés y niños menores de cinco años. El WIC está diseñado para ayudar a mejorar la salud y el bienestar de las familias de bajos ingresos. Proporciona alimentos saludables, educación nutricional, asesoramiento y acceso a servicios de atención médica preventiva. Los beneficios del programa incluyen vales que se pueden canjear por alimentos específicos como frutas, verduras, productos lácteos, granos integrales y fórmula infantil.

Se considera elegibles a mujeres embarazadas, madres lactantes o no lactantes y niños menores de cinco años que cumplan con ciertos criterios de ingresos y estado nutricional. Se evalúa el ingreso familiar en relación con el nivel de pobreza establecido por el gobierno federal. El programa no exige ser residente permanente ni ciudadano de Estados Unidos para ser elegible y recibir los beneficios. Esto quiere decir que no se requiere tener estatus migratorio legal para aplicar al programa WIC, por tanto, los indocumentados también pueden ser elegibles para participar.

8. Matching Grant Program o Programa de Subvenciones de Contrapartida

El Matching Grant Program, también conocido como Programa de Subvenciones de Contrapartida, es otro programa administrado por la ORR en Estados Unidos. Este programa tiene como objetivo principal ayudar a los refugiados a lograr la autosuficiencia económica a través de oportunidades de empleo. El Matching Grant Program opera en colaboración con organizaciones locales sin fines de lucro. A través del Matching Grant Program, se otorgan subvenciones a las organizaciones participantes para ayudar a cubrir los costos de servicios como la capacitación laboral, la colocación laboral, la asistencia en la búsqueda de empleo y el apoyo financiero inicial para los refugiados.

El objetivo final del Matching Grant Program es fomentar la autosuficiencia económica de los refugiados. Esto se logra gracias a la ayuda que ofrecen para encontrar y mantener empleos estables. Hay que aclarar que el Matching Grant Program es un programa selectivo y está disponible solo en determinadas áreas y para ciertos grupos de refugiados elegibles. Las organizaciones locales asociadas con el programa tienen la responsabilidad de identificar a los refugiados que cumplen con los requisitos y brindarles el apoyo necesario.

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9. Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI)

La Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) es un programa de beneficios federales. La Administración del Seguro Social de Estados Unidos es la entidad que administra este programa. Proporciona pagos mensuales en efectivo a personas mayores de 65 años y a personas de cualquier edad invidentes o que tengan discapacidades. Además de estos requisitos, estas personas deben tener ingresos y recursos limitados. Este programa es esencial para muchas personas que no pueden trabajar o que tienen bajos ingresos debido a su edad o discapacidad.

¿Quién puede recibir Seguridad de Ingreso Suplementario? Para ser elegible para recibir SSI, en caso de no ser ciudadano de los Estados Unidos, se deben cumplir ciertas clasificaciones establecidas por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS). Entre ellas, se encuentran los residentes permanentes, los que han recibido entrada condicional, los que estén en libertad condicional en los Estados Unidos, los refugiados, asilados, cubanos o haitianos, inmigrantes amerasiáticos, entre otros.

Al solicitar los beneficios de SSI, se requerirá evidencia de tu estatus migratorio. Esto lo puedes demostrar mediante un formulario I-94 válido (registro de llegada/salida) o I-551 (tarjeta de residente legal permanente). También, puedes documentar una orden de un juez de inmigración que suspenda tu deportación o te conceda asilo. Es importante apuntar que existe un límite de tiempo para recibir SSI: generalmente es de hasta siete años.

10. Programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF)

La Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) es un programa federal en Estados Unidos que proporciona ayuda financiera temporal y otros beneficios a las familias de bajos ingresos con niños. El programa se administra a nivel estatal, por lo que los detalles específicos y los niveles de beneficios pueden variar de un estado a otro. En términos generales, el TANF puede proporcionar dinero en efectivo mensualmente para ayudar a cubrir necesidades básicas como alimentos, vivienda, servicios públicos y otros gastos esenciales. Además, el programa puede ofrecer servicios como capacitación laboral, cuidado de niños y asesoramiento para la búsqueda de empleo con el objetivo de ayudar a los beneficiarios a lograr la autosuficiencia a largo plazo.

Las reglas son complicadas en cuanto a la elegibilidad de los inmigrantes. Las personas con un “estatus de inmigrante calificado” (residentes permanentes legales y algunos otros grupos) pueden ser elegibles para TANF, pero suelen tener que esperar al menos cinco años desde la fecha en que obtuvieron ese estatus. Sin embargo, los refugiados y  los asilados, pueden ser elegibles para TANF sin tener que esperar cinco años.

11. Programa Alternativo Wilson/Fish

El Programa Wilson/Fish fue autorizado por la Ley de Refugiados de 1980 y es administrado por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) en Estados Unidos. Su objetivo es ofrecer una alternativa al sistema tradicional de apoyo a refugiados. Los programas operan actualmente en doce estados: Alabama, Alaska, Colorado, Idaho, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Nevada, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Tennessee, Vermont y San Diego. Condado y California.

A través del programa WF, se proporciona a los beneficiarios una asistencia integrada (apoyo económico y médico), junto con una variedad de servicios. Estos servicios comprenden orientación laboral, gestión de casos individuales, formación en inglés y otros servicios sociales. Todo ello se hace con el propósito de potenciar las oportunidades de empleo temprano y fomentar la autosuficiencia.

Son elegibles para este programa los refugiados, asilados, participantes cubanos/haitianos, titulares de Visas Especiales de Inmigrante (SIV), amerasiáticos y víctimas de trata. ORR también proporciona cuidado y colocación para niños no acompañados que ingresan a los Estados Unidos desde otros países sin un tutor adulto.

Los participantes en el Programa Wilson/Fish deben cumplir con los requisitos de elegibilidad de la ORR. Esto incluye un estatus migratorio que permita la participación y una situación económica que demuestre la necesidad de asistencia. Recomendamos visitar el sitio del programa Wilson/Fish o buscar asesoramiento legal para entender completamente los requisitos.

12. Ayudas para el estudio para inmigrantes

En Estados Unidos, existen varias ayudas y programas de estudio disponibles para inmigrantes que deseen continuar su educación. Algunas son:

Dream.US Scholarship

Es una beca que se ofrece a estudiantes inmigrantes indocumentados en Estados Unidos. Esta beca cubre los costos de matrícula y tarifas de hasta cuatro años de estudio en una universidad asociada. Los solicitantes que cumplan con los criterios de elegibilidad para DACA o no sean elegibles para DACA debido a su estatus migratorio, pueden aplicar para la beca Dream.US Scholarship – National Scholarship.

Además, también requiere haberse graduado de una escuela secundaria de los Estados Unidos o haber obtenido un título equivalente; haber llegado a los Estados Unidos antes de cumplir los 16 años y haber residido continuamente en el país desde junio de 2007.

José Martí Scholarship Challenge Grant Fund

Es un programa de becas establecido en el estado de Florida, Estados Unidos. Tiene como objetivo reconocer y apoyar a estudiantes de ascendencia cubana o de origen hispano en su búsqueda de educación superior. El programa está diseñado para ayudar a los estudiantes a cubrir los costos de matrícula y otros gastos educativos en instituciones elegibles en el estado de Florida. Está dirigido a estudiantes de último año de secundaria y estudiantes universitarios que cumplen con los requisitos establecidos.

Para ser elegible para la beca, los solicitantes deben ser residentes de Florida, tener una ciudadanía estadounidense o ser residentes permanentes legales, ser de ascendencia cubana o de origen hispano y demostrar necesidad financiera. Además, los estudiantes deben cumplir con los requisitos académicos establecidos. Es decir, deben tener un promedio de calificaciones mínimo y cumplir con los requisitos de elegibilidad de la institución educativa a la que se están postulando.

Guía de recursos de becas MALDEF

La Guía de Recursos de Becas MALDEF proporciona una lista de becas, entre ellas, algunas que no requieren ninguna prueba de estatus migratorio o número de seguro social. Muchas de estas becas reconocen el valor y el potencial de todos los estudiantes, independientemente de su estatus migratorio. La guía te proporcionará información detallada sobre cada beca, incluyendo los criterios de elegibilidad, los montos de financiamiento, las fechas límite de solicitud y los pasos a seguir para postular. Puedes consultarla aquí.

Palabras finales

Las ayudas para inmigrantes en Estados Unidos desempeñan un papel crucial en el proceso de adaptación y éxito de aquellos que llegan buscando una nueva vida. A medida que Estados Unidos continúa siendo un destino para inmigrantes de todo el mundo, es crucial mantener y fortalecer estos programas, sobre todo, porque facilitan la integración en la sociedad estadounidense.

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